Hace veinte años, exactamente el 22 de mayo de 1993, el periodista argelino Tahar Djaout, fundador del semanario independiente Ruptures, salió de su casa, caminó hasta su automóvil y se sentó al volante. Unos segundos más tarde, fue alcanzado por dos balas disparadas a través de la ventana. Djaout, era un escritor arriesgado y rebelde, había denunciado enérgicamente a los grupos islamistas que luchaban contra el régimen militar argelino. Su asesinato aperturó una ola de asesinatos, que fueron principalmente atribuidas a grupos islámicos armados, que eventualmente costaron la vida a 60 periodistas argelinos. Recuerda que este tipo de noticias y más, las puedes encontrar a través de hispanidad.com.

En las siguientes dos décadas, cientos de reporteros locales e internacionales fueron blanco de violencia en nombre de la fe religiosa. Los ataques han tenido un efecto escalofriante en la cobertura de la religión y los diversos problemas y conflictos que la rodean. Muchos editores piensan dos veces antes de enviar reporteros a regiones donde los extremistas religiosos podrían secuestrarlos o matarlos. En países divididos por el sectarismo religioso, algunos periodistas no profundizan demasiado. Incluso en países más pacíficos, los principales medios de comunicación desconfían del potencial de violencia, ofensa o entrada ilegal a las leyes de blasfemia. Los columnistas eligen sus palabras con cuidado o evitan temas que puedan ser sensibles a estas, mientras los dibujantes embotan sus lápices.

“Arriesga su vida en el frente o es sacado de la historia debido a las líneas rojas: el miedo de inflamar a una minoría o de crear una reacción violenta para usted y sus medios”, John Owen, ex editor jefe de noticias de CBC y profesor de periodismo internacional en la London City University, dijo al CPJ.

La historia de la religión sin embargo, tiene que ser contada porque la religión impregna las noticias locales e internacionales. Su cobertura determina la capacidad de las sociedades para abordar de manera libre y profunda los problemas que son fundamentales para el arraigo de la democracia y el respeto de los derechos humanos. Y es aún más crucial ya que la religión se ha convertido en un problema global. La globalización, si ha de ser una nueva intersección de libertad, requiere de un periodismo sin inhibiciones y robusto.

“Los periodistas deben tener libertad para cubrir la religión sin intimidación”, dijo al CPJ Aidan White, director de la Red de Periodismo Ético de la Red de Editores Global. “Sus decisiones no deben ser determinadas por su temor a la violencia o el enjuiciamiento, sino por su juicio profesional y ético”.

“Toda tradición religiosa importante ha servido como recurso para actores violentos”, escribió Mark Juergensmeyer en su libro seminal Terror in the Mind of God. En la década de 1980, el conflicto de Ulster enfrentó a los católicos contra los protestantes, y en la década de 1990, las guerras balcánicas se desataron entre los croatas católicos, los serbios ortodoxos y los bosnios musulmanes. Aunque otras confesiones están involucradas en la violencia contra los periodistas, el foco de las noticias internacionales recientes es principalmente el extremismo islámico, una corriente política que se dirige a los periodistas no musulmanes, así como a los moderados, modernizadores y reformistas musulmanes.

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